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Une Histoire de Rencontres

Tout commence en 2005 quand Christopher Howard-Williams, musicien et résident de La Roche-sur-Foron, demande au Maire s’il veut accueillir un festival de Bluegrass dans sa ville. « Oui, pourquoi pas ? lui répond le Maire. C’est quoi le Bluegrass ? »

Une petite équipe se met au travail autour de Christopher et de Didier Philippe, directeur de l’Office de Tourisme, déjà à la recherche d’un événement pour dynamiser la ville pendant la période estivale. Le Maire donne alors une seule consigne à l’équipe : « Réussir ! »

Seul Christopher connaît la musique Bluegrass, destinée à prendre une place si importante dans la vie de cette ville à proximité immédiate de Genève et au cœur de la Haute-Savoie. Il leur fait découvrir son histoire, ses influences, ses facettes et sa culture particulière.

Personne ne sait à quoi ressemblera le festival mais très tôt la décision est prise de viser « grand » et « gratuit ». Pour une musique peu connue, la gratuité incitera le public curieux à venir découvrir sans risque. L’équipe mise ainsi sur les recettes de la restauration et de la buvette qui seront organisées par des bénévoles, déjà actifs dans la vie locale de La Roche, et sur les partenariats privés et publics.

La mayonnaise prend et la ville de La Roche sur Foron tombe sous le charme de cette musique et des musiciens. C’est réciproque, et le festival devient rapidement un des plus importants du genre en dehors des Etats-Unis. En 2012, il sera nominé, après seulement sept éditions, pour le Prix du « Meilleur Evénement de l’Année » aux IBMA Awards remis aux USA. Il en sera de même en 2015 et en 2016

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Historique Festival

2016 Pour la première fois nous avons été obligés d'annuler une soirée quand l'orage du jeudi soir nous a forcé à écavuer le site. Après, le temps s'est nettement améliorer et nous avons pu profiter de Front Country de San Francisco et du duo puissant Rob Ickes & Trey Hensley. Rapidgrass du Colorado a animé le stage et joué deux concerts superbes. Les Concerts de Midi ont bien marché avec Front Country et Rapidgrass qui partageaient la scène avec 4 groupes européens prometteurs. Rawhide (Bel) a tenu la tête d'affiche pour l'Europe. G-runs'n Roses (Cz) a remporté le 1 prix avec Kentucky Cow Tippers (GB) second and East West (Cz) 3rd. Check out the slideshow

2015 Une édition spéciale pour fêter le 10e festivall. Pas de concours, mais les 9 vainqueurs sont revenus ainsi que quelques "coups de coeur". D'autres amis sont revenus des Etats Unis avec Hickory Project encore en charge du stage. Kim Fox est venue avec frère Joel et soeur Erin pour jouer avec Dale Ann Bradley et Phil Leadbetter. Frank Solivan and Dirty Kitchen a fait une prestation explosive and nous invité Lonesome River Band à jouer en tête d'affiche.
Le vendredi 31 juillet, c'était le "BLUE MOON" deuxième pleine lune du mois) et nous l'avons fêté dignement avec des t-shirts spéciaux et tous les groupes ont chanté le Blue Moon of ... La Roche ! Check out the slideshow

2014 Le groupe superstar Blue Highway est venu pour leur première visite en France lors de leur 20e anniversaire. Ils n'ont pas déçu le public nombreux, resté sous la pluie pour les regarder. Hickory Project a fait un bon set Grateful Dead sous le nom de Garcia Grass et nous avons accueilli notre première artiste australienne, Kristy Kox. The Jumber Cables (CZE) a gagné le concours avec Dunderhead (SWE) 2e et Springfield (FRA) à la troisième place - le premier groupe français à monter sur le podium. Mention spéciale aux irlandais de Rackhouse Pilfer qui ont mis le feu le vendredi soir Slideshow

Pour voir les compte-rendus de tous les festivals,
ainsi que nos concerts hors festival,
cliquer ici.

Vainqueures du Concours

2016 1) G-runs'n Roses (CZE), 2) Kentucky Cow Tippers (GBR), 3) East West (CZE)

2015 No contest for 10th festival

2014 1) The Jumper Cables (Cz), 2)Dunderhead (S), 3)Springfield (F)

2013: 1) East West (Cz/Sk), 2) Handl (Cz), 3) 0039 (I)

2012:1) Sons of Navarone (B), 2) Lazy Tater (NL), 3) Candy Floss (Sk)

2011: 1) Blackjack (Cz), 2) Blueland (Sk), 3) Lazy Tater (NL)

2010: 1) G-runs 'n Roses (Cz), 2) Blackjack (Cz), 3) Dessert (Cz)

2009: 1) Kreni (Cz), 2) New Essex Bluegrass Band (GB) 3) Sunny Side (Cz)

2008: 1) Monogram (Cz), 2) Toy Hearts (GB) 3) Wyrton (Cz)

2007: 1) Kralik's Rowdy Rascals (Cz), 2) Country Saloon (R), 3) G-runs 'n Roses (Cz)

2006: 1) Bluegrass Stuff (I), 2) Country Saloon (R), 3) Bluegrass Comeback (Cz)November 2103 - Bluegrass Deluxe (F) played as part of a special evening showing the Belgian movie ALABAMA MONROE

October 2012 - Peter Rowan and Red Wine in the Church of La Roche sur Foron

May 2012 - IBMA award winners The Gibson Brothers played

May 2011 - Veteran Greg Cahil's band Special Consensus played.

May 2010 - Kathy Kallick Band played and ran a workshop for the junior high school. French band Tennessee Stud opened

May 2009 - Randy Waller and Country Gentlemen performed. They also ran a workshop for a high school class

October 2008 - Bluegrass boy and legend Peter Rowan performed as a solo act, with French band Moonshine opening the concert and backing Peter for a few songs at the end..

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